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槟城 - 东方之珠 / PENANG – PEARL OF ORIENTAL

槟城,一向有东方之珠的称号,是东方城市中最如诗如画及最浪漫的城市之一。它位于马来西亚道西北的海岸边。槟城这名字,乃取自当年遍布的该岛上的槟榔树而来的。槟城于 1786 年时被英国殖民政府开发为远东最早的商业中心,今日的槟城,已经是一个反映东西方独特情怀的熙熙攘攘之大都会了。

槟城分别由面积285平方公里的槟榔屿及位于半岛面积760平方公里的威利斯省(简称威省)所组成,中间横隔3公里宽的海峡,由全长 13.5 公里的槟城大桥所连接在一起,这座桥也是亚洲最长的桥梁之一。此外,这里亦有通往威省的渡轮服务。槟城人口超过100万人,各大民族和睦共处,马来人占32%,华人占59%及印度人占7%

位于槟城岛的乔治市是该州的首府,这是一座富有历史传统的城市,如今已经被规划及发展成现代化的都市了。槟城的某些地区还保有过去非常古老及典雅的足迹,例如:狭窄的街道、三轮车、廊宇及业者辛勤搬运货物等景象,这些似乎是属于被遗忘的时代之景象。

槟城亦是新、旧货品的购物天堂,游客可在此购得价廉物美的货物。举凡各类照相机、服装、峇迪布料、纪念品、古文物及玩具饰品等,皆可以很低廉的价格买到。槟城岛也以其美食闻名于本区域,事物种类从娘惹美食到小档口的油饭、炒倮条(河粉)及槟城叻沙等,其食物风味和其他州属有很大的差别。

历史

槟城是于 1786 年,有 FRANCIS LIGHT 莱特海军上校所发现的。莱特上校是在答应吉打苏丹,英国将保护吉打免于揭罗的侵略后,代表东印度公司接收槟城的管辖权。当莱特抵达时,这里还是人烟稀少的岛屿。有故事流传将,当年莱特以大炮将金块射近内陆去,来鼓励工人协助开发这片土地。他将该岛重新命名为威尔斯王子岛,事因徽得这座岛屿时,适逢王子的生日。他很快的将乔治发展起来,不久,他亦占取了郊区大陆的一片土地,后来被称为威省。莱特将乔治市发展为免税港口。这座原本荒芜无人烟的岛屿。在莱特的带动之下,其人口於世纪之交竟然多达一万人。1805 年,槟城成为孟卡的臣属地,它过后被升级成为第四印度殖民政府,拥有和马德拉斯及孟买相同的行政结构。1826 年,马六甲及新加坡的管辖转移到槟城,海峡殖民地於成立。经济发展的非常迅速, 1816 年乔治市设立了东南亚第一所以英文为教学语言的学校。

经济

槟城的经济是以贸易、工业、旅游业及农业相混合的经济体。高科技工业在此发展得更加完善,因为许多国际电子公司纷纷来此设厂,以生产电脑周边的配备、电路版或晶片等。一切和旅游业有关的服装业,槟城也发展的很好。槟城已经是最主要的旅游景点,它并且还是亚洲最主要的开会、大型会议及展览中心。在农业方面,这里有部份土地供种植油棕、稻米、橡胶及水果。槟城港口是属于深水港口,它将马来西亚连接到全世界 200 个港口去。