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槟城极乐寺 (PENANG KEK LOK SI)

 

位于槟城亚依淡(AYER ITAM)的极乐寺,是全东南亚最漂亮及最大的一座佛庙。这里建有一个受遮蔽的蜿蜒通道,整条通道上皆有商家在售卖纪念品,一直通到庙内。庙的正身是一座七层楼高的佛塔,大约有 30 米高,建于1889年。 

它依山而建,占地12公顷。过去25年来,极乐寺不断装修和扩建,使主要的万佛塔和周围建筑更加富丽堂皇 。 

极乐寺的开山鼻祖是来自福建涌泉寺的妙莲和尚,法师於1885年跟随代表团到槟州筹募基金修建福州龟山的法堂,2年後,槟州华裔显要邀请他前来出任椰脚街广福宫的住持。 


数年後,妙莲向杨秀苗购得亚依淡庙现址的10英亩地段,并马上和2名僧人德如和善庆展开筹款运动,兴建一座大乘佛门圣地。经过15年的奔波及筹备,极乐寺终於建成。 

最先建起的是大士殿。5年後相继增建天王殿、大雄殿、藏经阁、东西客堂及放生池等。 

1907年,极乐寺建起了证道,由山脚通至寺院门囗。 

妙莲在1905年61岁高龄时正式担任极乐寺首住侍,2年後圆寂。 

陀塔融合中泰缅三式 

位於极乐寺左边的弥陀塔建於1915年,由於面对第一次世界大战的劫难,所以未能竣工,直至1927年才正式落成。 

佛塔的格式融合了中国、泰国及缅甸三式。上层是仰光式,中间数层属於泰国
式、底下的各层则属中国式。 

塔内所设计及供奉的佛像也依各国特色而设计,可说是集三国佛塔之大成。 

闻名於世的极乐寺每年均吸引逾万名国内外游客的观光。沿着梯级而上的极乐寺通道两旁,摆卖着各式各样的礼品及手工艺品,这也形成吸引游客游览的另一特色。 

极乐寺开放的时间是从上午9时至下午6时,除了万佛宝塔和五方佛殿以随缘的乐捐方式进场。 

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