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观音诞


农历二月十九日
农历六月十九日
农历九月十九日

来源: 观音信仰是民间最普遍的信仰。


它原本是佛教信仰,在中国衍化成为民间信仰,变成有众多化身传说的女神信仰。
这些传说,渗入了佛、道两教色彩及儒家伦理观,表现月中国民间信仰包容三教於一体的文化特色。

在中国佛教史上,自东晋鸠摩罗什译《妙法莲华经》後,人们对观音有了更完整的认识,尤其是二十五品《观世音菩萨普门品》,与一部最小型的经典《般若波罗密多心经》,更是深入北传佛教传播地区。

《观世音》这一佛教菩萨名是梵文Avalokites' vara的意译,亦意译了光世音,新译观自在观世自在,音阿婆卢吉低舍婆罗阿缚卢枳多伊湿伐罗,祂被视为阿弥陀佛的左胁侍、西 方三圣之一,佛教徒把祂描写为大慈大悲的菩萨,声称遇难众生只要诵念其名号,菩萨即时观其音声前往拯救解脱,故名观世音(见《法华经·普门 品》)。

因唐讳太宗李世民名,故去字,略称观音。 观音作为中国佛教崇拜的四大菩萨之一,中国也出现了相传是其显灵的说法的道场,位於浙江省普陀山。

据称其生日是夏历二月十九,成道日是夏历六月二十九,涅盘日是夏历九月十九。

由於经典上说观音化身千百亿,因此世间也崇拜各种不同名称和形象的观音,有六观音七观音、乃至有了三十三观音(称三十三身),但一般所说的观音是指作为其总体的圣观音

据称观音可应机以种种化身救众苦难,在中国寺院中的像常作女相。女相观音造像约始於南北庙,盛於唐代以後。 许多人概念之中以为观音是菩萨,其实,按佛经,祂的名是正法明如来,由於祂发大慈悲,为了助阿弥陀佛救渡众生,於是现菩萨身;这是祂能感动人们普遍崇祀,把祂崇为诸菩萨之首的原因。

因此民间说法称祂观音佛祖,也并不是没有理由。 传说: 民间信仰的观音,则是传说中古天竺一处叫兴林国的三公主名妙善,姐妙音、妙言(也有传说,观音名妙善,姐妙言、妙元)。

民间传说的观音,是慈航古佛化身,从小吃素,她十六岁时,因不肯依父命招驸马得罪父亲,在白雀寺修行,受到考验。 由於妙善的父亲不喜欢她修行,她的父亲便对出家的女儿一再折腾,但妙善信心不退,中间还出现许多神明佑护的神话。最後她终於救渡了造罪深重的父亲,也修成正果。

华人民间信仰俗称,观音为妙庄王的第三女妙音,母称为宝德后,其姐为妙言、妙元。 又说,观音是慈航降生,救世间万劫。而华人民间俗传以农历二月十九,为观音转劫,诞生人间之日;因此,便以祝寿的形式供奉观音佛祖。华人民间信仰又俗信,观音是在六月十九日得道升天,各寺庙及斋堂在这一日也都以素菜为供礼。依旧俗,在这一天,也要把刻有观音名的银牌挂在小孩胸前,或成为孩子举行上契仪式,祈求平安长大,称为棺絭

民间还相信观音是在农历九月十九得道,传说她在人间成就一切事业之後,是在这一日脱凡胎,经中国东海普陀洛迦山,转向中原开始其普渡众生之生。因此,又以此日称为观音挂璎珞日

习俗:
1
)民间以为,小孩的平安长大,有赖神明的保佑。因此,在信仰观音为女身的中国,流传在节日向神明祈求护身带与护身符。让儿童上契观音为乾娘,希望神明保护儿童快高长大。

2
)民间棺絭制度是一种更讲究的上契方式,多数在小孩出生一年後才做;是以一枚铜钱用红线穿过铜钱的孔(也有用银角穿孔),这称为。 将连同其他供奉品在寺庙向神明祭拜,祈求保护孩子,祭拜完备後挂在孩子颈上则称为。讲究的棺絭则是用银牌,牌上刻有神明的名字。本习俗不只是适用於祈求观音保护,也适用在祈求其他神明的场合。有些孩子,可能向超过一个神明认契为乾爹或者乾娘。孩子到16岁成年後,就要脱絭

3
)有一些香火旺盛的民间庙宇,会在这一日演戏酬神,而正统的佛教庙宇则会举办素宴或者经会。

4
)观音也是妇女祈子的对象,福建人的风俗是以供奉红花祈求生子。 意义: 观音以祂救苦救难和千处寻求千处应的形象,获得人们的尊重。而中国社会里观音的女身形象,亦使到菩萨的信仰广泛流传,在讲究男女之妨的旧社会之中,一个女神更容易广泛获得妇女的崇拜与祈求。活动: 通过宗教团体举办各种相应的活动,宣扬观音的慈悲与奉献精神,提倡学习观音以自我观照和自省自观为根本的慈悲救渡胸怀,并提升本身的处事应世智慧。